Paula Lehtomäki valittu Pohjoismaiden ministerineuvoston pääsihteeriksi

18.03.2019 klo 10:08
Paula Lehtomäki aloitti 18. maaliskuuta työnsä Pohjoismaiden ministerineuvoston uutena pääsihteerinä.

Lehtomäki on hädin tuskin ehtinyt vetää henkeä, sillä hänen edellinen työnsä valtioneuvoston kanslian valtiosihteerinä päättyi viime viikolla. Paula Lehtomäki on kuitenkin motivoitunut ja täynnä energiaa.

– Tämä on todella ainutlaatuinen tilaisuus, Lehtomäki painottaa. Luottamus pohjoismaiseen yhteistyöhön on kasvanut viime vuosina niin Pohjolassa kuin kansainvälisestikin. Nyt jos koskaan on erinomaiset edellytykset vahvistaa yhteistyön roolia Pohjoismaissa.

Vuonna 2017 tehdyssä mielipidetutkimuksessa 90 % pohjoismaisista vastaajista sanoi olevansa tyytyväisiä pohjoismaiseen yhteistyöhön. Yhteistyön tiivistämistä toivoi lisäksi 70 % vastaajista. Lehtomäki on seurannut kehitystä lähietäisyydeltä.

– Pohjoismainen perhe on turvallinen ja luotettava kumppani silloin, kun muu maailma tuntuu arvaamattomalta ja epävakaalta, hän sanoo.

Yhteistyön on oltava tärkeää pohjoismaalaisille

Pääsihteeri tähdentää, että yhteistyön tulee keskittyä asioihin, jotka ovat tärkeitä Pohjoismaiden asukkaille niin lyhyellä kuin pitkälläkin aikavälillä. Samalla on tärkeää, että pohjoismaiset arvot ja kokemukset saavat globaalia näkyvyyttä.

– Pohjoismaiden ministerineuvoston vuoden 2019 budjetin keskeisiä painopistealueita ovat digitalisaatio, liikkuvuus ja Pohjoismaiden kansainvälinen profilointi. Se on mielestäni linjassa pohjoismaalaisten odotusten kanssa. Meidän on seurattava aikaa ja hyödynnettävä uusia mahdollisuuksia vapaan liikkuvuuden helpottamiseksi. Lisäksi meidän velvollisuutenamme on jakaa osaamista ja kokemuksia muun maailman kanssa.

Paula Lehtomäki on ensimmäinen pääsihteeriksi valittu nainen, ja hän on myös Pohjoismaiden ministerineuvoston historian nuorin pääsihteeri. Lehtomäki pitää nimitystä tärkeänä signaalina.

– Se ei ollut sattumaa, että Pohjoismaiden ministerineuvosto valitsi nuorehkon naisen, jonka työura on yhä täydessä käynnissä, hän sanoo ja hymyilee iloisesti.

Valokuvaaja: Kristian Septimius Krogh

Markus Lyyra